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Lágrimas para la salud

Lágrimas de bebé

Solemos asociar las lágrimas con situaciones emocionales de tristeza, pena o dolor. Pero las lágrimas tienen un lado positivo y muy beneficioso para nuestra salud visual. Sin ellas, nuestros ojos estarían desprotegidos.

El secreto de una lágrima

La lágrima es un fluido que se produce en la glándula lagrimal, que segrega alrededor de un gramo de lágrimas al día. Su principal función es la de limpieza y lubricación del ojo. Además de protegerlo y mantenerlo libre de polvo, la lágrima también oxigena el ojo, proceso esencial para la buena salud del globo ocular.

Por si fuera poco, algunas de las sustancias que forman la lágrima tienen propiedades antibacterianas, que ayudan a proteger a nuestros ojos frente a posibles infecciones.

El ojo seco

Una óptima segregación de lágrimas es fundamental para mantener el ojo correctamente lubricado y sano. Cuando se da una deficiencia en la segregación normal de la lágrima se produce una patología muy común llamada síndrome del ojo seco.

Esta carencia de lágrimas puede llevar a la irritación permanente de la zona e, incluso, a la aparición de cicatrices en la superficie ocular. Algunos síntomas que pueden avisarnos de que sufrimos esta dolencia son la quemazón en el ojo, visión borrosa, sensación de dolor y sequedad, pesadez de párpados y enrojecimiento de la zona.

Lágrimas artificiales

Una forma de combatir contra la sequedad del ojo es el uso de las lágrimas artificiales. Este producto, que se puede comprar en cualquier farmacia, alivia en cierta medida los síntomas de la segregación deficiente de lágrimas. Aunque no son igual de efectivas que las lágrimas naturales, son capaces de emular la acción protectora y humidificadora de estas últimas.

Como veis, las lágrimas no son motivo de tristeza. Una buena segregación de lágrimas es indispensable para la salud y correcto funcionamiento de nuestro preciado sentido de la vista.

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Los ojos dan mucho que hablar

Letras

Hoy vamos a cambiar un poco la temática habitual y alejarnos de la idea de ojo como órgano de la visión. Porque más allá de permitirnos ver el mundo, los ojos también nos ayudan a describirlo. Es aquí donde aparecen las expresiones idiomáticas, unas secuencias de palabras que usamos sin darnos cuenta en nuestro día a día y en las que los ojos tienen mucho que decir.

Expresiones idiomáticas

Las expresiones idiomáticas son secuencias de palabras cuyo significado no se desprende de la interpretación literal e individual de sus componentes. Por ejemplo, cuando decimos “dar gato por liebre” no solemos referirnos a cambiar nuestra mascota por otra, sino para hablar de un engaño. Las expresiones idiomáticas las utilizamos todos los días y muchas de ellas emplean la palabra “ojo” en su construcción, como veremos a continuación.

Expresiones con “ojo”

Comerse con los ojos Cuando decimos esto es que deseamos mucho algo o a alguien. No significa literalmente que lo vayamos a degustar. O sí.

En un abrir y cerrar de ojos ¿Cuánto tardas en pestañear? Pues eso, algo que sucede muy rápido.

No pegar ojo Cuando dormimos mucho y bien es natural levantarse con los párpados algo pegados debido a las lágrimas segregadas durante la noche. Cuando no hemos logrado dormir bien se dice justo lo contrario, que no hemos pegado ojo. Tiene sentido, ¿no?

Ser el ojo derecho de alguien No tenemos muy claro por qué alguien puede tener preferencia por su ojo derecho en lugar del izquierdo. A nosotros nos parecen ambos igual de valiosos. Pero esta expresión se utiliza cuando una persona es el favorito y goza de la estima de alguien.

Tener ojos de lince Esta es fácil. Los linces son unos felinos que ven las criaturitas que cazan con una facilidad y agudeza que da gusto. El que tiene ojos de lince ve igual que Legolas a los orcos que se aproximan a doscientos kilómetros de distancia.

Ojo por ojo y diente por diente Frase típica de aquel que no gestiona bien la ira y es amigo de las vendettas. Probablemente acabe ciego y desdentado.

Andar con ojo Ir con cuidado. Estar atento. Por si te encuentras con el tipo de la expresión anterior.

Costar algo un ojo de la cara Ésta casi que la podríamos interpretar literalmente. Nos referimos a algo que es tan caro que si pagamos su precio nos dolería tanto como si nos arrancaran un globo ocular.

¿Y tú? ¿Sabes alguna expresión más con la palabra “ojo”? ¿Nos la cuentas?

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Comer chocolate negro mejora la visión

Boca y chocolate

El delicioso sabor del chocolate es ya de por sí motivo suficiente para que lo degustemos con frecuencia. Pero si a lo exquisito de este manjar añadimos los múltiples beneficios para la salud que conlleva el consumo del chocolate, no podemos más que arrodillarnos ante las cualidades de este súper alimento. Se ha demostrado científicamente que el chocolate, sobre todo el negro, es bueno para el corazón, para el cerebro e, incluso, para la piel. Y el último hallazgo sobre las propiedades casi mágicas del chocolate negro revela que también es capaz de mejorar la visión.

Mejora la visión a las dos horas

El estudio se realizó sobre un grupo de 30 adultos. A un grupo se le proporcionó para consumir una tableta de chocolate negro y a otro grupo una tableta de chocolate con leche. En ningún momento se les comunicó qué tipo de chocolate se les proporcionaba. Dos horas después de la ingesta se practicaron pruebas visuales a ambos grupos. Al final se comprobó que aquellos individuos que habían consumido el chocolate negro habían mejorado su agudeza visual y eran capaces de leer letras de diferentes tamaños y contrastes mejor que el grupo del chocolate con leche.

El secreto está en los flavonoides

El chocolate contiene unos metabolitos llamados flavonoides. Se sabe que estos componentes son beneficiosos para nuestra salud. Los flavonoides tienen propiedades antimicrobianas, antioxidantes y anticancerígenas. Además, previenen las cardiopatías y los derrames cerebrales, reduciendo el riesgo de morir a causa de estas enfermedades.

Por si fueran pocas sus virtudes, los investigadores creen que esta sustancia es la que está detrás de la mejora en la agudeza visual tras el consumo del chocolate. Esto tiene sentido si tenemos en cuenta que el chocolate negro contiene alrededor de ocho veces más cantidad de flavonoides que el chocolate con leche.

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Los ojos nos preocupan desde la antigüedad

Mirada de mujer

Dicen que los ojos son el espejo del alma. Puede parecer una afirmación un poco grandilocuente, pero es posible que incluso se quede corta. Los ojos son nuestra ventana al mundo, lo que nos pone en contacto con la realidad. Son un elemento fundamental en nuestro día a día. Por eso los cuidamos y los mimamos. Nos preocupamos por ellos porque sabemos el valor que tienen en nuestra vida. Pero esta preocupación por nuestra vista no es algo exclusivo del hombre moderno. Gracias a un reciente descubrimiento hemos averiguado que ya cuidábamos los ojos con esmero desde la antigüedad.

Un descubrimiento a lo Indiana Jones

El hallazgo ha ocurrido en la zona donde estaba la antigua ciudad de Aizanoi (Turquía), patrimonio mundial de la UNESCO. Allí, durante unas excavaciones arqueológicas, han encontrado la tumba de un soldado que vivió hace 2.200 años. Hasta aquí podría parecer todo normal. Lo sorprendente del asunto es que ese antiguo soldado fue enterrado junto a un frasco que, al parecer, contenía una crema para los ojos.

Según apuntan los expertos, los habitantes de la zona en esa época eran cremados junto a aquellas de sus pertenencias que pudieran serles de utilidad en el más allá. Lo que llama la atención es que este soldado fuese enterrado junto a un frasco de crema para los ojos, algo que indica la importancia que se daba en la antigüedad al cuidado de este órgano. Al parecer, la sustancia del frasco servía para tratar la sequedad de ojos y se elaboraba a partir de una planta muy común en la costa sur de Turquía y la India.

Como es lógico el frasco encontrado ya no contenía nada en su interior después de pasar enterrado más de dos mil años, pero su descubrimiento aporta luz sobre el modo de vida de las gentes de aquella época y la importancia que se daba al cuidado de la visión. Actualmente este interesante artefacto se puede ver en el Museo de Arqueología de Kutahya.

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Una retina de grafeno para curar la ceguera

Ojo reflejando el universo

En el mundo hay cerca de 285 millones de personas con discapacidad visual. Entre ellas 39 millones son ciegas y el resto padecen baja visión. Se cree que esta cifra seguirá aumentando de forma inexorable durante las próximas décadas. Por ello, parece evidente que es una necesidad imperiosa investigar una solución que permita devolver la visión a todas estas personas. Precisamente éste es el objetivo que se ha marcado el Barcelona Institute of Science and Technology (BIST), que con el proyecto Theia pretende desarrollar una retina artificial para curar la ceguera.

Esperanza de grafeno

El implante que está desarrollando el BIST está basado en el grafeno. Se trata de una sustancia formada por carbono puro, parecida al grafito, pero doscientas veces más resistente que el acero y considerablemente más ligera. Dicho implante de grafeno se colocaría en contacto con la retina con el objetivo de estimular las células ganglionares por medio de unos electrodos.

Aunque los ensayos de esta tecnología revolucionaria en personas aún quedan en un futuro lejano, el equipo de investigadores espera comenzar a probarla muy pronto en cerdos, pues su ojo es parecido al humano. Es probable que todavía hayan de transcurrir algunas décadas para tener una solución real a la ceguera, pero los pasos ya se van dando y vamos por el buen camino.

La vista, un tesoro

La vista es un sentido fundamental, en el que se fundamentan la mayor parte de las vivencias cotidianas que experimentamos. Considerando su transcendencia en nuestras vidas podemos comprender lo importante que es encontrar una solución que alivie las terribles dificultades que sufren aquellas personas con problemas graves de visión. Como señala Gabriel Silberman, director general del BIST, “la vista es algo muy importante para casi todo, desde el desarrollo intelectual hasta las oportunidades económicas. Si no ves bien tienes un problema muy grave“.

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La luz azul podría causar ceguera

Cara con luz azul

Ya hemos hablado anteriormente de la luz azul y de sus consecuencias sobre la salud visual. Pero sus efectos perjudiciales para la vista podrían ser aún mayores de lo que se suponía. Un estudio reciente de la Universidad de Toledo (Estados Unidos) revela que la luz azul es capaz de convertir a ciertas moléculas del ojo en “asesinas de células” e iniciar el proceso conocido como degeneración macular, una enfermedad incurable y una de las principales causas de ceguera.

¿Qué es la luz azul?

La luz azul está presente de forma natural en la luz del Sol. Pero también es emitida por la mayor parte de dispositivos electrónicos con pantalla que inundan nuestro día a día. Teléfonos móviles, tabletas, ordenadores… todos emiten luz azul. Además, la exposición continuada a este tipo de luz puede tener un efecto perjudicial añadido, pues la luz azul reprime la producción de melatonina, esencial en la regulación del sueño. Esta luz no solo daña nuestra visión, sino que dificulta la conciliación del sueño.

Asesina de células

“Es tóxica. Si irradias luz azul sobre la retina, la retina destruye células fotorreceptoras al generar moléculas tóxicas […] Las células fotorreceptoras no se regeneran en el ojo. Cuando están muertas, están muertas de verdad”, señala uno de los responsables del estudio.

Esta muerte de células fotorreceptoras de la retina (necesarias para la captación de luz) va asociada a la degeneración macular, una enfermedad que no tiene cura y una de las principales causas de ceguera en el mundo.

Combatir los efectos de la luz azul

Algunos fabricantes de móviles han comenzado a incluir filtros de luz azul en las pantallas de sus dispositivos. Apple ofrece un ajuste para iPhone y iPad que cambia el color de la pantalla a tonos más cálidos a determinada hora de la tarde reduciendo así la luz azul, que es especialmente molesta al ojo en ambientes oscuros.

Otra opción son las gafas con filtro de luz azul. Estas gafas suelen tener un ligero tinte amarillo y ayudan a aliviar los efectos negativos de la luz azul natural y de los dispositivos electrónicos.

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La máquina que adivina tu personalidad por tus ojos

Ojos capturados en móvil

Dicen que los ojos son el espejo del alma. Y podría decirse que también son el reflejo de nuestra personalidad. Al menos eso es lo que piensan los desarrolladores de ésta inteligencia artificial que es capaz de predecir tu personalidad simplemente mirándote a los ojos. No pierdas de vista el invento.

Analizando la mirada

Suena a ciencia ficción, pero un equipo formado por investigadores alemanes y australianos (no es el comienzo de un chiste) han aplicado los principios del Aprendizaje automático para crear una inteligencia artificial capaz de aprender por si sola a identificar la personalidad de un individuo. “Gracias a las técnicas de machine learning podemos analizar automáticamente un amplio conjunto de movimientos oculares y ordenarlos acordes a su importancia a la hora de predecir un rasgo de personalidad […] Este enfoque también nos permite identificar nuevas conexiones entre movimientos oculares y rasgos de personalidad que no habíamos investigado previamente“, explica el equipo de científicos.

Para el estudio se analizó el movimiento de ojos de 42 personas mediante sensores de movimiento ocular. A estos individuos se les dio algo de dinero con el objetivo de que fueran a una tienda a realizar alguna compra. Cuando regresaron se les quitaron los sensores y se les entregó un cuestionario de personalidad.

Ojos y personalidad

Los datos obtenidos han servido para afinar las predicciones, aunque según los investigadores aún hay camino por recorrer para que éstas resulten completamente fiables. Lo que parece claro es que el estudio apunta a la existencia entre un estrecho vínculo entre los ojos y la personalidad, algo que puede ayudar a mejorar la interacción de los robots con los humanos. Además, la investigación señala la importancia de la comunicación no verbal, que serviría para el desarrollo de sistemas que reconozcan e interpreten señales sociales.

Aunque parece un ensayo interesante también genera ciertas dudas, sobre todo con afirmaciones como las que hacen los investigadores, que aseguran que existe una relación entre el diámetro de la pupila y la neurosis. Ver para creer.

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Seetroën, las gafas para que no te marees en el coche

Niebla

Último día de trabajo y por fin las esperadas vacaciones. Salimos a toda prisa de la oficina, llegamos a casa para hacer la maleta y recoger a la familia rápidamente antes de comenzar el viaje en coche que nos lleve a nuestro deseado destino. Pero antes de llegar falta lo peor: varias horas de trayecto enfrentándonos a curvas, puertos de montaña, carreteras en mal estado… Ante este panorama es normal que algún pasajero sienta ganas de expulsar el alma por la boca. Pero no temas, parece que han encontrado la solución a los terribles mareos: Seetröen, las gafas que evitarán que te marees en el coche.

Tecnología de estar por casa

El invento ha sido creado por Citröen, de ahí el nombre de “Seetröen”, que usa un doble juego de palabras al pronunciarse igual que la marca en inglés y tener la palabra “see”, que significa “ver” en el idioma anglosajón. Sin duda el tipo de marketing al que se le ocurrió la idea estaba inspirado.

Pero vayamos a lo importante, ¿cómo funciona este artilugio que elimina el mareo en los viajes? Pues es bastante sencillo, porque estas gafas lo que hacen es simular el horizonte mediante un líquido de color azul en unos anillos situados alrededor de los ojos y en los laterales de la cabeza. Cuando empezamos a marearnos el movimiento de este líquido permite a nuestro cerebro volver a sincronizar con el movimiento percibido por nuestro oído interno.

Las gafas se inventaron en un principio para los marineros, pero Citröen ha decidido llevar este artilugio a la gente corriente que viaja en coche o autobús. La verdad es que no sabemos si funcionan realmente y por 99 euros (el precio de estas “gafas” sin cristales) no tenemos claro si comprobarlo.

¿Y tú? ¿Probarías las Seetröen para no marearte en el coche?

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Las arrugas de tus ojos y la sinceridad

Ojos de elefante

Las arrugas normalmente están asociadas con los signos de la edad. Tal vez, al mirarte al espejo has observado con recelo esas nuevas arruguitas en la piel antes tersa. Pero no todo son malas noticias, pues resulta que han descubierto que arrugar el contorno de tus ojos mientras sonríes te hace parecer más sincero ante la otra persona.

Investigadores de la Western University de Canadá han demostrado que nuestro cerebro percibe las arrugas alrededor de los ojos como transmisoras de sentimientos más intensos y sinceros. Para ello realizaron un experimento en el que mostraron a un grupo de participantes fotografías de gente sonriendo y frunciendo el ceño con esas arrugas en el contorno de los ojos, alternándolas con fotografías de la misma gente realizando las mismas muecas pero sin formar arrugas. Los participantes señalaron que las expresiones con arrugas transmitían más sinceridad que aquellas que no las tenían.

La arruga: un idioma universal

Este descubrimiento proporciona la evidencia de un potencial idioma universal para leer las emociones… Por ejemplo, saber si la sonrisa de un extraño es auténtica y por tanto saber si podemos confiar en esa persona nos puede alertar sobre si debemos huir o no“, explican desde la Western University. “Lo interesante ahora será hacer la prueba con gente con autismo. Ellos a menudo tienen problemas para leer las emociones de otras personas, así que nos preguntamos si eso puede tener que ver con su habilidad para leer estos marcadores de sinceridad“, concluyen.

Todo esto nos parece muy interesante, pero también nos plantea una serie de dudas: ¿Entonces las personas de avanzada edad son las más sinceras? ¿Por eso a veces hablamos de “viejecitos encantadores”?

Sea como sea, ya sabes el dicho de que los ojos (y sus arrugas) son el espejo del alma.

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Llévate tus gafas de sol por la cara

Caras y gafas de sol

Los días se alargan. Aunque las nubes engañan y el calor se resiste, éste llegará pronto. Y es que el verano está a la vuelta de la esquina y su llegada es imparable. Para la moda es una época de ropas cómodas y ligeras. Pero hay un complemento que es la estrella: las gafas de sol.

Tal vez estés pensando en comprar un nuevo par de gafas de sol. Tal vez quieras renovar tu look de cara al verano. Sabes qué tipo de gafas te gustan y cuáles no. Pero lo que tal vez no sepas es que la forma de tu rostro tiene mucho que ver con lo que te sienta bien. Sí, dependiendo de la forma de tu cara habrá gafas de sol que te queden mejor que otras. Descubre lo que dicen los entendidos en asesoramiento de imagen.

Cara redondeada

Si tu rostro tiene forma redondeada lo mejor es que te decidas por unas gafas de sol con montura rectangular. Un ejemplo de esta clase de gafas es el modelo Wayfarer de Ray-Ban. La peor decisión que puedes tomar si posees este tipo de cara es elegir unas gafas redondeadas. Los ángulos ayudarán a equilibrar las formas del conjunto.

Cara cuadrada

Si las monturas cuadradas ayudan a equilibrar un rostro redondeado parece lógico que unas monturas redondeadas permitan equilibrar las formas rectas de una cara cuadrada. Las líneas circulares suavizarán la fuerza que poseen las líneas rectas. Además, cuando más grande sea el rostro mayor habrán de ser las gafas para lograr el deseado equilibrio.

Cara ovalada

Si tienes la suerte de tener un rostro ovalado estás de enhorabuena. Casi cualquier tipo de gafa de sol te sentará bien. Cuadradas, redondas, con forma de estrella a lo Elton John… Tienes un amplio surtido para elegir. Sólo habrás de tener en cuenta el tamaño de tu cara para elegir unas gafas que guarden una buena proporción con las dimensiones del rostro.

Cara rectangular

Al igual que en el caso de los rostros ovalados, aquí lo más importante es el tamaño de las gafas. Las gafas con lentes grandes y monturas delgadas te sentarán mejor. Evita las gafas pequeñas porque podrían crear un efecto extraño y desproporcionado. Las formas redondeadas, como en los modelos de tipo aviador, te sentarán fenomenal.