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La luz azul podría causar ceguera

Cara con luz azul

Ya hemos hablado anteriormente de la luz azul y de sus consecuencias sobre la salud visual. Pero sus efectos perjudiciales para la vista podrían ser aún mayores de lo que se suponía. Un estudio reciente de la Universidad de Toledo (Estados Unidos) revela que la luz azul es capaz de convertir a ciertas moléculas del ojo en “asesinas de células” e iniciar el proceso conocido como degeneración macular, una enfermedad incurable y una de las principales causas de ceguera.

¿Qué es la luz azul?

La luz azul está presente de forma natural en la luz del Sol. Pero también es emitida por la mayor parte de dispositivos electrónicos con pantalla que inundan nuestro día a día. Teléfonos móviles, tabletas, ordenadores… todos emiten luz azul. Además, la exposición continuada a este tipo de luz puede tener un efecto perjudicial añadido, pues la luz azul reprime la producción de melatonina, esencial en la regulación del sueño. Esta luz no solo daña nuestra visión, sino que dificulta la conciliación del sueño.

Asesina de células

“Es tóxica. Si irradias luz azul sobre la retina, la retina destruye células fotorreceptoras al generar moléculas tóxicas […] Las células fotorreceptoras no se regeneran en el ojo. Cuando están muertas, están muertas de verdad”, señala uno de los responsables del estudio.

Esta muerte de células fotorreceptoras de la retina (necesarias para la captación de luz) va asociada a la degeneración macular, una enfermedad que no tiene cura y una de las principales causas de ceguera en el mundo.

Combatir los efectos de la luz azul

Algunos fabricantes de móviles han comenzado a incluir filtros de luz azul en las pantallas de sus dispositivos. Apple ofrece un ajuste para iPhone y iPad que cambia el color de la pantalla a tonos más cálidos a determinada hora de la tarde reduciendo así la luz azul, que es especialmente molesta al ojo en ambientes oscuros.

Otra opción son las gafas con filtro de luz azul. Estas gafas suelen tener un ligero tinte amarillo y ayudan a aliviar los efectos negativos de la luz azul natural y de los dispositivos electrónicos.

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La máquina que adivina tu personalidad por tus ojos

Ojos capturados en móvil

Dicen que los ojos son el espejo del alma. Y podría decirse que también son el reflejo de nuestra personalidad. Al menos eso es lo que piensan los desarrolladores de ésta inteligencia artificial que es capaz de predecir tu personalidad simplemente mirándote a los ojos. No pierdas de vista el invento.

Analizando la mirada

Suena a ciencia ficción, pero un equipo formado por investigadores alemanes y australianos (no es el comienzo de un chiste) han aplicado los principios del Aprendizaje automático para crear una inteligencia artificial capaz de aprender por si sola a identificar la personalidad de un individuo. “Gracias a las técnicas de machine learning podemos analizar automáticamente un amplio conjunto de movimientos oculares y ordenarlos acordes a su importancia a la hora de predecir un rasgo de personalidad […] Este enfoque también nos permite identificar nuevas conexiones entre movimientos oculares y rasgos de personalidad que no habíamos investigado previamente“, explica el equipo de científicos.

Para el estudio se analizó el movimiento de ojos de 42 personas mediante sensores de movimiento ocular. A estos individuos se les dio algo de dinero con el objetivo de que fueran a una tienda a realizar alguna compra. Cuando regresaron se les quitaron los sensores y se les entregó un cuestionario de personalidad.

Ojos y personalidad

Los datos obtenidos han servido para afinar las predicciones, aunque según los investigadores aún hay camino por recorrer para que éstas resulten completamente fiables. Lo que parece claro es que el estudio apunta a la existencia entre un estrecho vínculo entre los ojos y la personalidad, algo que puede ayudar a mejorar la interacción de los robots con los humanos. Además, la investigación señala la importancia de la comunicación no verbal, que serviría para el desarrollo de sistemas que reconozcan e interpreten señales sociales.

Aunque parece un ensayo interesante también genera ciertas dudas, sobre todo con afirmaciones como las que hacen los investigadores, que aseguran que existe una relación entre el diámetro de la pupila y la neurosis. Ver para creer.

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Seetroën, las gafas para que no te marees en el coche

Niebla

Último día de trabajo y por fin las esperadas vacaciones. Salimos a toda prisa de la oficina, llegamos a casa para hacer la maleta y recoger a la familia rápidamente antes de comenzar el viaje en coche que nos lleve a nuestro deseado destino. Pero antes de llegar falta lo peor: varias horas de trayecto enfrentándonos a curvas, puertos de montaña, carreteras en mal estado… Ante este panorama es normal que algún pasajero sienta ganas de expulsar el alma por la boca. Pero no temas, parece que han encontrado la solución a los terribles mareos: Seetröen, las gafas que evitarán que te marees en el coche.

Tecnología de estar por casa

El invento ha sido creado por Citröen, de ahí el nombre de “Seetröen”, que usa un doble juego de palabras al pronunciarse igual que la marca en inglés y tener la palabra “see”, que significa “ver” en el idioma anglosajón. Sin duda el tipo de marketing al que se le ocurrió la idea estaba inspirado.

Pero vayamos a lo importante, ¿cómo funciona este artilugio que elimina el mareo en los viajes? Pues es bastante sencillo, porque estas gafas lo que hacen es simular el horizonte mediante un líquido de color azul en unos anillos situados alrededor de los ojos y en los laterales de la cabeza. Cuando empezamos a marearnos el movimiento de este líquido permite a nuestro cerebro volver a sincronizar con el movimiento percibido por nuestro oído interno.

Las gafas se inventaron en un principio para los marineros, pero Citröen ha decidido llevar este artilugio a la gente corriente que viaja en coche o autobús. La verdad es que no sabemos si funcionan realmente y por 99 euros (el precio de estas “gafas” sin cristales) no tenemos claro si comprobarlo.

¿Y tú? ¿Probarías las Seetröen para no marearte en el coche?

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Las arrugas de tus ojos y la sinceridad

Ojos de elefante

Las arrugas normalmente están asociadas con los signos de la edad. Tal vez, al mirarte al espejo has observado con recelo esas nuevas arruguitas en la piel antes tersa. Pero no todo son malas noticias, pues resulta que han descubierto que arrugar el contorno de tus ojos mientras sonríes te hace parecer más sincero ante la otra persona.

Investigadores de la Western University de Canadá han demostrado que nuestro cerebro percibe las arrugas alrededor de los ojos como transmisoras de sentimientos más intensos y sinceros. Para ello realizaron un experimento en el que mostraron a un grupo de participantes fotografías de gente sonriendo y frunciendo el ceño con esas arrugas en el contorno de los ojos, alternándolas con fotografías de la misma gente realizando las mismas muecas pero sin formar arrugas. Los participantes señalaron que las expresiones con arrugas transmitían más sinceridad que aquellas que no las tenían.

La arruga: un idioma universal

Este descubrimiento proporciona la evidencia de un potencial idioma universal para leer las emociones… Por ejemplo, saber si la sonrisa de un extraño es auténtica y por tanto saber si podemos confiar en esa persona nos puede alertar sobre si debemos huir o no“, explican desde la Western University. “Lo interesante ahora será hacer la prueba con gente con autismo. Ellos a menudo tienen problemas para leer las emociones de otras personas, así que nos preguntamos si eso puede tener que ver con su habilidad para leer estos marcadores de sinceridad“, concluyen.

Todo esto nos parece muy interesante, pero también nos plantea una serie de dudas: ¿Entonces las personas de avanzada edad son las más sinceras? ¿Por eso a veces hablamos de “viejecitos encantadores”?

Sea como sea, ya sabes el dicho de que los ojos (y sus arrugas) son el espejo del alma.

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Llévate tus gafas de sol por la cara

Caras y gafas de sol

Los días se alargan. Aunque las nubes engañan y el calor se resiste, éste llegará pronto. Y es que el verano está a la vuelta de la esquina y su llegada es imparable. Para la moda es una época de ropas cómodas y ligeras. Pero hay un complemento que es la estrella: las gafas de sol.

Tal vez estés pensando en comprar un nuevo par de gafas de sol. Tal vez quieras renovar tu look de cara al verano. Sabes qué tipo de gafas te gustan y cuáles no. Pero lo que tal vez no sepas es que la forma de tu rostro tiene mucho que ver con lo que te sienta bien. Sí, dependiendo de la forma de tu cara habrá gafas de sol que te queden mejor que otras. Descubre lo que dicen los entendidos en asesoramiento de imagen.

Cara redondeada

Si tu rostro tiene forma redondeada lo mejor es que te decidas por unas gafas de sol con montura rectangular. Un ejemplo de esta clase de gafas es el modelo Wayfarer de Ray-Ban. La peor decisión que puedes tomar si posees este tipo de cara es elegir unas gafas redondeadas. Los ángulos ayudarán a equilibrar las formas del conjunto.

Cara cuadrada

Si las monturas cuadradas ayudan a equilibrar un rostro redondeado parece lógico que unas monturas redondeadas permitan equilibrar las formas rectas de una cara cuadrada. Las líneas circulares suavizarán la fuerza que poseen las líneas rectas. Además, cuando más grande sea el rostro mayor habrán de ser las gafas para lograr el deseado equilibrio.

Cara ovalada

Si tienes la suerte de tener un rostro ovalado estás de enhorabuena. Casi cualquier tipo de gafa de sol te sentará bien. Cuadradas, redondas, con forma de estrella a lo Elton John… Tienes un amplio surtido para elegir. Sólo habrás de tener en cuenta el tamaño de tu cara para elegir unas gafas que guarden una buena proporción con las dimensiones del rostro.

Cara rectangular

Al igual que en el caso de los rostros ovalados, aquí lo más importante es el tamaño de las gafas. Las gafas con lentes grandes y monturas delgadas te sentarán mejor. Evita las gafas pequeñas porque podrían crear un efecto extraño y desproporcionado. Las formas redondeadas, como en los modelos de tipo aviador, te sentarán fenomenal.

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El chocolate negro podría mejorar la vista

Boca y chocolate

Si hay un alimento que gusta a casi todo el mundo es el chocolate. Muy pocos pueden resistirse al sabor de una onza de chocolate deshaciéndose en la boca. Dentro del mundo de los dulces, tal vez sea el más saludable para nuestro cuerpo y nuestra mente. Y es que el chocolate, especialmente el negro, siempre ha sido considerado como un alimento beneficioso para nuestra salud mental y como remedio a los bajos estados anímicos. Por si no fueran suficientes virtudes, ahora un equipo de investigadores ha descubierto que el chocolate podría mejorar nuestra visión. ¡Qué dulce sorpresa!

La ciencia del chocolate

Un grupo de científicos de Texas, Estados Unidos, observó en unas pruebas cómo aquellos adultos a los que se les había suministrado una barrita de chocolate negro experimentaron una mejora considerable en su agudeza visual.

El estudio se realizó sobre 30 pacientes a los que se les dio a consumir una pequeña barra de chocolate negro o chocolate con leche. A las dos horas de haber ingerido el cacao se comprobó que aquellos pacientes que habían consumido el negro habían mejorado su sensibilidad al contraste, aumentando su capacidad para leer letras con diferentes contrastes. Los resultados positivos fueron mucho más notables en este grupo que en aquel de los que habían consumido la versión con leche.

También los que habían consumido el negro experimentaron una mejora en su agudeza visual, aumentando la claridad de su visión.

Un dulce muy sano

Pero no sólo nuestros ojos se benefician del oscuro manjar. El chocolate negro se ha ganado con los años la fama de ser un alimento sano, si es consumido en cantidades moderadas. El chocolate contiene antioxidantes que resultan beneficiosos para la piel y protegen a las células, retrasando su envejecimiento. Además, posee efectos antiinflamatorios y protege el corazón, reduciendo el riesgo de sufrir una enfermedad cardiaca.

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Gafas famosas con mucho ritmo

Concierto

La esperada final del concurso del Festival de la Canción de Eurovisión 2018 nos invita a repasar algunos de los artistas musicales más famosos de la historia para los cuales sus gafas se convirtieron en un icono. Síguenos en este breve repaso por algunas de las gafas con más ritmo.

 

John Lennon

John Lennon

Cuando hablamos de este genio tristemente asesinado en 1980 tal vez estemos pensando en el par de gafas más icónicas de la historia de la música. El famoso líder de The Beatles, junto a Paul McCartney, comenzó a utilizar gafas redondeadas cuando se disolvió la banda de Liverpool y comenzó su carrera en solitario en 1970. Este tipo de gafas se han convertido en un elemento representativo del músico y podemos ver a muchos de sus fans llevando gafas similares.

Bono

Bono

El líder y vocalista de la famosa banda irlandesa U2 es indiscutiblemente una de las mayores superestrellas musicales de las últimas décadas. La imagen de Bono suele ir asociada a unas gafas de sol Emporio Armani 9592. Si aún no has encontrado lo que estás buscando en cuanto a gafas de sol deberías echarlas un vistazo.

Stevie Wonder

El músico estadounidense, ganador de más de 20 Premios Grammy, es autor de éxitos indiscutibles como You Are the Sunshine of My Life y I Just Called to Say I Love You. Stevie Wonder sufre de ceguera desde que era un niño y suele ir siempre con un par de gafas de sol a la última moda.

Buddy Holly

Buddy Holly

Sin duda uno de los pioneros del Rock & Roll y tristemente desaparecido a los 22 años por un fatal accidente de avión. El autor de Peggy Sue y That’ll be the Day solía llevar unas gafas de estilo Wayfarer muy populares durante los años 50 y 60 del pasado siglo y que en los últimos años se han vuelto a poner de moda.

Elton John

Elton John

El excéntrico músico británico es famoso por ser autor de algunas de las obras maestras de la música popular, como Your Song o Rocket Man, y por su gran extravagancia que se extrapola al mundo de las gafas. Con los años se ha vuelto algo más conservador estéticamente, pero en su juventud se le ha podido ver con todo tipo de gafas, cada cual más llamativa.

Lisa Loeb

Lisa Loeb

Esta cantante, compositora, actriz, productora y empresaria norteamericana saltó al estrellato a mediado de la década de los 90 con su hit Stay (I Missed You). Su imagen personal siempre ha ido ligada a la de sus gafas hasta tal punto que en 2010 Lisa lanzó su propia colección de gafas con la Lisa Loeb Eyewear Collection, basada en sus propios diseños.

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Ojos de mariposa para detectar el cáncer

Mariposa

A menudo la ciencia dirige su vista a la naturaleza en busca de inspiración para desarrollar innovaciones que favorecen el progreso. La aeronáutica se ha fijado en las aves, los nadadores de élite han recurrido a la piel de los tiburones para el diseño de su ropa de natación y el invento del sonar debe mucho al uso que hacen los murciélagos del ultrasonido. Ahora, un grupo de investigadores han tomado prestada la visión de las mariposas para crear una cámara que ayuda a los cirujanos a extraer células cancerígenas sin dañar el tejido sano.

El secreto está en el infrarrojo

La cámara proporciona una imagen a color normal y otra imagen cercana al infrarrojo que permite visualizar con precisión las células cancerosas que han sido tintadas con un compuesto fluorescente. “La mariposa morpho, cuyos ojos contienen nano estructuras que perciben información multiespectral, pueden absorber tanto la luz visible como la infrarroja al mismo tiempo“, explica Viktor Gruev, líder del equipo investigador y profesor en la Universidad de Illinois.

La cámara utiliza nano estructuras similares a las de la mariposa morpho. “Sus ojos compuestos contienen fotorreceptores que están situados unos junto a otros, de modo que cada fotorreceptor es sensible a diferentes longitudes de onda y todas son registradas“, comenta el investigador Missael Garcia.

Útil en distintos tipos de cáncer

El dispositivo podría ser eficaz para eliminar varios tipos de cáncer, desde melanomas a cáncer de próstata, según los investigadores. Gracias a su pequeño tamaño, también podría utilizarse como endoscopio para localizar un cáncer en una colonoscopia. Y es que la cámara pesa sólo unos pocos gramos y su fabricación cuesta alrededor de 20 dólares, por lo que su uso en el futuro podría ser habitual en los quirófanos. Además, este tipo de técnica ayudaría a eliminar el cáncer antes de que se extienda a otros tejidos.

 

 

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Las ondas cerebrales miden tu capacidad de comprensión

Neuronas

De vez en cuando nos gusta traeros alguna que otra noticia relacionada con los avances científicos en el sector de la audición. A veces puede parecer ciencia ficción, como la que os presentamos esta semana. Pero conviene recordar que la ciencia ficción de hoy es la realidad del mañana. Al menos eso mismo es lo que piensan unos investigadores de la universidad KU Leuven en Bélgica, que han desarrollado una técnica con la que observar las ondas cerebrales de una persona y determinar no sólo si ha escuchado un determinado sonido, sino además comprobar si lo ha entendido.

Escuchando al cerebro

Para el test se utilizan 64 electrodos que miden las ondas cerebrales del paciente mientras éste escucha una frase. La forma de onda del cerebro puede utilizarse para determinar si el paciente ha entendido o no el mensaje que ha escuchado. Jonas Vanthornhout, investigador de la universidad, explica que “aunque el sujeto no preste atención, se puede medir su grado de comprensión auditiva […] Para ello reconstruimos las señales del habla directamente de las ondas cerebrales. Cuando la reconstrucción es exitosa significa que el paciente ha entendido el mensaje. Si falla, significa que no lo ha comprendido“.

Un futuro prometedor

Vanthornhout afirma que con el tiempo este método puede ser utilizado para fabricar productos increíbles, como audífonos o implantes inteligentes que adapten su señal basándose en cómo de bien el paciente entienda lo que escucha. Esta misma tecnología podría utilizarse también para la educación, para determinar si el estudiante está entendiendo la lección en clase.

Para que nuestro proyecto sea clínicamente más relevante lo estamos probando con usuarios de audífonos, de implantes cloqueares, y de diversos grupos de edad. También estamos investigando cómo las diferentes partes del cerebro contribuyen a la comprensión del habla“, concluye el investigador.

 
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Tus ojos conocen bien tu corazón

Corazón

Hay gente que piensa que los ojos son una ventana al alma de las personas. En ese sentido, también podría decirse que son una ventana al corazón. Y ahora esta afirmación puede interpretarse de manera literal. Un estudio llevado a cabo por Google ha logrado determinar el riesgo de problemas cardiovasculares de los pacientes con un sencillo escaneo de la retina.

Tus ojos hablan de ti

El estudio publicado en la revista Nature detalla cómo el equipo de investigadores fue capaz de deducir datos del paciente como la edad, la presión arterial o si es fumador simplemente escaneando su retina. Los datos recopilados luego son empleados para predecir el riesgo de padecer problemas cardiovasculares. Las fotografías de la retina incluyen los capilares que hay en el interior de los ojos. Procesando la imagen de esos vasos sanguíneos se puede predecir factores de riesgo como la presión arterial o la condición de fumador y anticipar la posibilidad de sufrir un problema de corazón en el futuro.

Los investigadores utilizaron los datos de cerca de 300.000 pacientes para entrenar al algoritmo de su software, con la finalidad de mejorar la precisión de los resultados. “Utilizando algoritmos de aprendizaje profundo con los datos de 284.335 pacientes, fuimos capaces de predecir los factores de riesgo cardiovascular a partir de imágenes de la retina con sorprendentemente alta precisión“, explica Lily Peng del Google Brain Team.

Un mundo de posibilidades

Peng considera que lo averiguado con esta investigación puede suponer un nuevo método de descubrimiento científico. “Nuestro procedimiento utiliza el aprendizaje profundo para establecer conexiones entre los cambios en la anatomía humana y la enfermedad, parecido a cómo los médicos aprenden a asociar determinados síntomas con el diagnóstico de una nueva enfermedad. Esto podría ayudar a los científicos a generar hipótesis más enfocadas y dar paso en el futuro a un amplio abanico de investigaciones“, concluye Peng.