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Ojos en la música

Chica escuchando música

Hace ya tiempo escribimos una entrada sobre los famosos con los ojos más llamativos de la historia del mundo de las celebridades. Músicos como David Bowie han captado la atención del mundo por su magnetismo. Pero también la propia obra del artista puede estar dedicada a unos ojos especiales. ¿Acaso no hay un montón de canciones de amor que nos hablan de ojos únicos? Vamos a hacer un repaso por las canciones más famosas sobre ojos.

Behind blue eyes (The Who)

Menudo pedazo de canción que se marca el bueno de Pete Townshend en el álbum de 1971 Who’s Next. Con un inicio suave y una parte final de rock desgarrador, Blue eyes es una de las mejores canciones de The Who. Con versos tan potentes como “No one knows what it’s like to be the bad man, to be the sad man, behind blue eyes…”, la letra juega con el doble sentido que tiene la palabra “blue” en inglés (“azul” y “triste”). Toda una obra de arte que hay que escuchar.

In your eyes (Peter Gabriel)

Y de un temón pasamos a otro. Aquí el ex de Genesis nos presenta el tema que cierra su celebérrimo álbum So de 1986. Con ritmos africanos y una letra para derretir a cualquiera (“Oh, I see the light and the heat in your eyes…”) estamos ante una de las mejores canciones de Gabriel junto a aquel dúo que se marca con la inigualable Kate Bush en este mismo álbum.

Can’t take my eyes off you (Frankie Valli)

Este clásico sesentero que ha sido versionado por bandas modernas como Muse es uno de los grandes éxitos del cantante estadounidense Frankie Valli.  ¿Quién no ha cantado a voz en grito eso de “I love you, baby, and if it’s quite alright I need you, baby, to warm a lonely night…”?

Eye of the tiger (Survivor)

No todo van a ser canciones melosas sobre los ojos de la persona amada. En la naturaleza también hay ojos que merecen canciones. Como el ojo del tigre, claro que sí. Todos nos imaginamos a Stallone repartiendo en el ring con este temón de Survivor. Una canción mucho más motivante que cualquier cita de Coelho.

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La belleza del arcoíris

Arcoíris

En este blog hemos hablado en incontables ocasiones de la visión, la óptica, la salud visual y, en definitiva, de cualquier fenómeno relacionado con nuestros ojos. En fin, por algo nos dedicamos a la salud visual y auditiva. Pero no es menos cierto que muchas veces hemos aprovechado este espacio para referirnos a asuntos poco agradables como enfermedades y dolencias de nuestro órgano visual.

Vamos a mirar en otra dirección para empezar con optimismo el año. Porque también tenemos ojos para lo bello y para el placer visual. Por eso vamos a hablar de uno de los fenómenos ópticos más hermosos que nos ofrece la naturaleza: el arcoíris.

Un espectáculo de luz

El arcoíris es un espectáculo de colores que podemos disfrutar en algunos días de lluvia. Parece cosa de magia, pero en realidad se trata de un fenómeno físico que ocurre al descomponerse la luz del sol en el espectro visible. ¿Cuándo sucede esto? Pues cuando se produce la refracción de la luz al atravesar los rayos solares las diminutas gotas de agua que hay en la atmósfera en este tipo de día.
El resultado final para nuestros ojos es un bello arco formado por arcos concéntricos de vivos colores.

El prisma de Newton

Antes de la famosa portada de Pink Floyd, el científico Isaac Newton ya jugaba con prismas de cristal. Con la ayuda de uno logró descomponer la luz del Sol en siete colores: rojo, naranja, amarillo, verde, cian, azul y violeta (aunque en realidad es una gradación continua).

Newton comprendió que el índice de refracción es un poco distinto para cada longitud de onda (es decir, para cada color) por eso apreciamos esa descomposición de la luz blanca en sus colores fundamentales. Cuando observamos un hermoso arcoíris realmente estamos viendo la recreación de la naturaleza del experimento de Newton, en el que cada diminuta gotita de la atmósfera hace de prisma refractor.

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Curiosidades del oido

El oído es un órgano corporal fundamental para relacionarnos con el entorno que nos rodea. Sin él, perderíamos gran parte de la información que nos llega del mundo exterior. Conversaciones, avisos, sonidos de alerta… todos ellos se nos escaparían sin el oído.

Y por si fuera poco, además es capaz de proporcionarnos gran placer a través de la música.

Sin duda, estamos hablando de uno de los órganos fundamentales en nuestra vida. Pero, ¿qué sabemos del oído? Te contamos algunas curiosidades que, tal vez, no habías oído hasta ahora.

Un órgano sorprendente

  • Los huesecillos del oído (martillo, yunque y estribo) son los huesos más pequeños de nuestro cuerpo. Además, estos diminutos huesos que se encuentran en el oído medio son los primeros en osificarse durante el desarrollo embrionario.
  • El oído es capaz por sí mismo de expulsar la cera sobrante, por lo que no sólo no es necesario que nosotros intentamos quitarla, sino que además puede ser perjudicial para nuestra salud auditiva.
  • Una de las funciones del oído que solemos pasar por alto es la del equilibrio. Unas células especiales de nuestro oído son capaces de detectar los cambios en la posición de nuestra cabeza e informar al cerebro para que active los músculos necesarios para que mantengamos el equilibrio al movernos. Es precisamente por esto que muchas afecciones del oído pueden llegar a provocar vértigos y mareos.
  • Nuestros oídos nunca dejan de oír. Incluso cuando dormimos escuchamos los sonidos externos. Es el cerebro el que ignora la información sonora para que no despertemos a menos de que se trate de un sonido elevado.
  • La causa principal de la pérdida de audición es la exposición a ruidos muy elevados. El sonido generado por una explosión, por el disparo de un arma de fuego o, simplemente, la música demasiado elevada pueden provocarnos una pérdida de audición permanente. Es fundamental protegernos siempre de los sonidos demasiado fuertes.
  • No todos los animales escuchan a través de los oídos. Algunas criaturas usan las mandíbulas o antenas para captar el sonido. Otras, como los peces, son capaces de percibir las ondas sonoras a través de los cambios de presión en el medio acuático.
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Lágrimas para la salud

Lágrimas de bebé

Solemos asociar las lágrimas con situaciones emocionales de tristeza, pena o dolor. Pero las lágrimas tienen un lado positivo y muy beneficioso para nuestra salud visual. Sin ellas, nuestros ojos estarían desprotegidos.

El secreto de una lágrima

La lágrima es un fluido que se produce en la glándula lagrimal, que segrega alrededor de un gramo de lágrimas al día. Su principal función es la de limpieza y lubricación del ojo. Además de protegerlo y mantenerlo libre de polvo, la lágrima también oxigena el ojo, proceso esencial para la buena salud del globo ocular.

Por si fuera poco, algunas de las sustancias que forman la lágrima tienen propiedades antibacterianas, que ayudan a proteger a nuestros ojos frente a posibles infecciones.

El ojo seco

Una óptima segregación de lágrimas es fundamental para mantener el ojo correctamente lubricado y sano. Cuando se da una deficiencia en la segregación normal de la lágrima se produce una patología muy común llamada síndrome del ojo seco.

Esta carencia de lágrimas puede llevar a la irritación permanente de la zona e, incluso, a la aparición de cicatrices en la superficie ocular. Algunos síntomas que pueden avisarnos de que sufrimos esta dolencia son la quemazón en el ojo, visión borrosa, sensación de dolor y sequedad, pesadez de párpados y enrojecimiento de la zona.

Lágrimas artificiales

Una forma de combatir contra la sequedad del ojo es el uso de las lágrimas artificiales. Este producto, que se puede comprar en cualquier farmacia, alivia en cierta medida los síntomas de la segregación deficiente de lágrimas. Aunque no son igual de efectivas que las lágrimas naturales, son capaces de emular la acción protectora y humidificadora de estas últimas.

Como veis, las lágrimas no son motivo de tristeza. Una buena segregación de lágrimas es indispensable para la salud y correcto funcionamiento de nuestro preciado sentido de la vista.

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Los ojos dan mucho que hablar

Letras

Hoy vamos a cambiar un poco la temática habitual y alejarnos de la idea de ojo como órgano de la visión. Porque más allá de permitirnos ver el mundo, los ojos también nos ayudan a describirlo. Es aquí donde aparecen las expresiones idiomáticas, unas secuencias de palabras que usamos sin darnos cuenta en nuestro día a día y en las que los ojos tienen mucho que decir.

Expresiones idiomáticas

Las expresiones idiomáticas son secuencias de palabras cuyo significado no se desprende de la interpretación literal e individual de sus componentes. Por ejemplo, cuando decimos “dar gato por liebre” no solemos referirnos a cambiar nuestra mascota por otra, sino para hablar de un engaño. Las expresiones idiomáticas las utilizamos todos los días y muchas de ellas emplean la palabra “ojo” en su construcción, como veremos a continuación.

Expresiones con “ojo”

Comerse con los ojos Cuando decimos esto es que deseamos mucho algo o a alguien. No significa literalmente que lo vayamos a degustar. O sí.

En un abrir y cerrar de ojos ¿Cuánto tardas en pestañear? Pues eso, algo que sucede muy rápido.

No pegar ojo Cuando dormimos mucho y bien es natural levantarse con los párpados algo pegados debido a las lágrimas segregadas durante la noche. Cuando no hemos logrado dormir bien se dice justo lo contrario, que no hemos pegado ojo. Tiene sentido, ¿no?

Ser el ojo derecho de alguien No tenemos muy claro por qué alguien puede tener preferencia por su ojo derecho en lugar del izquierdo. A nosotros nos parecen ambos igual de valiosos. Pero esta expresión se utiliza cuando una persona es el favorito y goza de la estima de alguien.

Tener ojos de lince Esta es fácil. Los linces son unos felinos que ven las criaturitas que cazan con una facilidad y agudeza que da gusto. El que tiene ojos de lince ve igual que Legolas a los orcos que se aproximan a doscientos kilómetros de distancia.

Ojo por ojo y diente por diente Frase típica de aquel que no gestiona bien la ira y es amigo de las vendettas. Probablemente acabe ciego y desdentado.

Andar con ojo Ir con cuidado. Estar atento. Por si te encuentras con el tipo de la expresión anterior.

Costar algo un ojo de la cara Ésta casi que la podríamos interpretar literalmente. Nos referimos a algo que es tan caro que si pagamos su precio nos dolería tanto como si nos arrancaran un globo ocular.

¿Y tú? ¿Sabes alguna expresión más con la palabra “ojo”? ¿Nos la cuentas?

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Comer chocolate negro mejora la visión

Boca y chocolate

El delicioso sabor del chocolate es ya de por sí motivo suficiente para que lo degustemos con frecuencia. Pero si a lo exquisito de este manjar añadimos los múltiples beneficios para la salud que conlleva el consumo del chocolate, no podemos más que arrodillarnos ante las cualidades de este súper alimento. Se ha demostrado científicamente que el chocolate, sobre todo el negro, es bueno para el corazón, para el cerebro e, incluso, para la piel. Y el último hallazgo sobre las propiedades casi mágicas del chocolate negro revela que también es capaz de mejorar la visión.

Mejora la visión a las dos horas

El estudio se realizó sobre un grupo de 30 adultos. A un grupo se le proporcionó para consumir una tableta de chocolate negro y a otro grupo una tableta de chocolate con leche. En ningún momento se les comunicó qué tipo de chocolate se les proporcionaba. Dos horas después de la ingesta se practicaron pruebas visuales a ambos grupos. Al final se comprobó que aquellos individuos que habían consumido el chocolate negro habían mejorado su agudeza visual y eran capaces de leer letras de diferentes tamaños y contrastes mejor que el grupo del chocolate con leche.

El secreto está en los flavonoides

El chocolate contiene unos metabolitos llamados flavonoides. Se sabe que estos componentes son beneficiosos para nuestra salud. Los flavonoides tienen propiedades antimicrobianas, antioxidantes y anticancerígenas. Además, previenen las cardiopatías y los derrames cerebrales, reduciendo el riesgo de morir a causa de estas enfermedades.

Por si fueran pocas sus virtudes, los investigadores creen que esta sustancia es la que está detrás de la mejora en la agudeza visual tras el consumo del chocolate. Esto tiene sentido si tenemos en cuenta que el chocolate negro contiene alrededor de ocho veces más cantidad de flavonoides que el chocolate con leche.

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Los ojos nos preocupan desde la antigüedad

Mirada de mujer

Dicen que los ojos son el espejo del alma. Puede parecer una afirmación un poco grandilocuente, pero es posible que incluso se quede corta. Los ojos son nuestra ventana al mundo, lo que nos pone en contacto con la realidad. Son un elemento fundamental en nuestro día a día. Por eso los cuidamos y los mimamos. Nos preocupamos por ellos porque sabemos el valor que tienen en nuestra vida. Pero esta preocupación por nuestra vista no es algo exclusivo del hombre moderno. Gracias a un reciente descubrimiento hemos averiguado que ya cuidábamos los ojos con esmero desde la antigüedad.

Un descubrimiento a lo Indiana Jones

El hallazgo ha ocurrido en la zona donde estaba la antigua ciudad de Aizanoi (Turquía), patrimonio mundial de la UNESCO. Allí, durante unas excavaciones arqueológicas, han encontrado la tumba de un soldado que vivió hace 2.200 años. Hasta aquí podría parecer todo normal. Lo sorprendente del asunto es que ese antiguo soldado fue enterrado junto a un frasco que, al parecer, contenía una crema para los ojos.

Según apuntan los expertos, los habitantes de la zona en esa época eran cremados junto a aquellas de sus pertenencias que pudieran serles de utilidad en el más allá. Lo que llama la atención es que este soldado fuese enterrado junto a un frasco de crema para los ojos, algo que indica la importancia que se daba en la antigüedad al cuidado de este órgano. Al parecer, la sustancia del frasco servía para tratar la sequedad de ojos y se elaboraba a partir de una planta muy común en la costa sur de Turquía y la India.

Como es lógico el frasco encontrado ya no contenía nada en su interior después de pasar enterrado más de dos mil años, pero su descubrimiento aporta luz sobre el modo de vida de las gentes de aquella época y la importancia que se daba al cuidado de la visión. Actualmente este interesante artefacto se puede ver en el Museo de Arqueología de Kutahya.

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Una retina de grafeno para curar la ceguera

Ojo reflejando el universo

En el mundo hay cerca de 285 millones de personas con discapacidad visual. Entre ellas 39 millones son ciegas y el resto padecen baja visión. Se cree que esta cifra seguirá aumentando de forma inexorable durante las próximas décadas. Por ello, parece evidente que es una necesidad imperiosa investigar una solución que permita devolver la visión a todas estas personas. Precisamente éste es el objetivo que se ha marcado el Barcelona Institute of Science and Technology (BIST), que con el proyecto Theia pretende desarrollar una retina artificial para curar la ceguera.

Esperanza de grafeno

El implante que está desarrollando el BIST está basado en el grafeno. Se trata de una sustancia formada por carbono puro, parecida al grafito, pero doscientas veces más resistente que el acero y considerablemente más ligera. Dicho implante de grafeno se colocaría en contacto con la retina con el objetivo de estimular las células ganglionares por medio de unos electrodos.

Aunque los ensayos de esta tecnología revolucionaria en personas aún quedan en un futuro lejano, el equipo de investigadores espera comenzar a probarla muy pronto en cerdos, pues su ojo es parecido al humano. Es probable que todavía hayan de transcurrir algunas décadas para tener una solución real a la ceguera, pero los pasos ya se van dando y vamos por el buen camino.

La vista, un tesoro

La vista es un sentido fundamental, en el que se fundamentan la mayor parte de las vivencias cotidianas que experimentamos. Considerando su transcendencia en nuestras vidas podemos comprender lo importante que es encontrar una solución que alivie las terribles dificultades que sufren aquellas personas con problemas graves de visión. Como señala Gabriel Silberman, director general del BIST, “la vista es algo muy importante para casi todo, desde el desarrollo intelectual hasta las oportunidades económicas. Si no ves bien tienes un problema muy grave“.

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La luz azul podría causar ceguera

Cara con luz azul

Ya hemos hablado anteriormente de la luz azul y de sus consecuencias sobre la salud visual. Pero sus efectos perjudiciales para la vista podrían ser aún mayores de lo que se suponía. Un estudio reciente de la Universidad de Toledo (Estados Unidos) revela que la luz azul es capaz de convertir a ciertas moléculas del ojo en “asesinas de células” e iniciar el proceso conocido como degeneración macular, una enfermedad incurable y una de las principales causas de ceguera.

¿Qué es la luz azul?

La luz azul está presente de forma natural en la luz del Sol. Pero también es emitida por la mayor parte de dispositivos electrónicos con pantalla que inundan nuestro día a día. Teléfonos móviles, tabletas, ordenadores… todos emiten luz azul. Además, la exposición continuada a este tipo de luz puede tener un efecto perjudicial añadido, pues la luz azul reprime la producción de melatonina, esencial en la regulación del sueño. Esta luz no solo daña nuestra visión, sino que dificulta la conciliación del sueño.

Asesina de células

“Es tóxica. Si irradias luz azul sobre la retina, la retina destruye células fotorreceptoras al generar moléculas tóxicas […] Las células fotorreceptoras no se regeneran en el ojo. Cuando están muertas, están muertas de verdad”, señala uno de los responsables del estudio.

Esta muerte de células fotorreceptoras de la retina (necesarias para la captación de luz) va asociada a la degeneración macular, una enfermedad que no tiene cura y una de las principales causas de ceguera en el mundo.

Combatir los efectos de la luz azul

Algunos fabricantes de móviles han comenzado a incluir filtros de luz azul en las pantallas de sus dispositivos. Apple ofrece un ajuste para iPhone y iPad que cambia el color de la pantalla a tonos más cálidos a determinada hora de la tarde reduciendo así la luz azul, que es especialmente molesta al ojo en ambientes oscuros.

Otra opción son las gafas con filtro de luz azul. Estas gafas suelen tener un ligero tinte amarillo y ayudan a aliviar los efectos negativos de la luz azul natural y de los dispositivos electrónicos.

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La máquina que adivina tu personalidad por tus ojos

Ojos capturados en móvil

Dicen que los ojos son el espejo del alma. Y podría decirse que también son el reflejo de nuestra personalidad. Al menos eso es lo que piensan los desarrolladores de ésta inteligencia artificial que es capaz de predecir tu personalidad simplemente mirándote a los ojos. No pierdas de vista el invento.

Analizando la mirada

Suena a ciencia ficción, pero un equipo formado por investigadores alemanes y australianos (no es el comienzo de un chiste) han aplicado los principios del Aprendizaje automático para crear una inteligencia artificial capaz de aprender por si sola a identificar la personalidad de un individuo. “Gracias a las técnicas de machine learning podemos analizar automáticamente un amplio conjunto de movimientos oculares y ordenarlos acordes a su importancia a la hora de predecir un rasgo de personalidad […] Este enfoque también nos permite identificar nuevas conexiones entre movimientos oculares y rasgos de personalidad que no habíamos investigado previamente“, explica el equipo de científicos.

Para el estudio se analizó el movimiento de ojos de 42 personas mediante sensores de movimiento ocular. A estos individuos se les dio algo de dinero con el objetivo de que fueran a una tienda a realizar alguna compra. Cuando regresaron se les quitaron los sensores y se les entregó un cuestionario de personalidad.

Ojos y personalidad

Los datos obtenidos han servido para afinar las predicciones, aunque según los investigadores aún hay camino por recorrer para que éstas resulten completamente fiables. Lo que parece claro es que el estudio apunta a la existencia entre un estrecho vínculo entre los ojos y la personalidad, algo que puede ayudar a mejorar la interacción de los robots con los humanos. Además, la investigación señala la importancia de la comunicación no verbal, que serviría para el desarrollo de sistemas que reconozcan e interpreten señales sociales.

Aunque parece un ensayo interesante también genera ciertas dudas, sobre todo con afirmaciones como las que hacen los investigadores, que aseguran que existe una relación entre el diámetro de la pupila y la neurosis. Ver para creer.