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Las telarañas revolucionarían los audífonos

Tela de araña

Lo que parece una noticia más propia de Halloween podría revolucionar el mundo de la audición en un futuro. Investigadores de la Universidad de Binghamton en Nueva York (Estados Unidos) han descubierto que los hilos de las telarañas pueden utilizarse para mejorar la calidad de los micrófonos de los audífonos.

El profesor de dicha universidad Ron Miles y su estudiante Jian Zhou acaban de publicar un estudio titulado Sintiendo corrientes de aire fluctuantes con seda de araña. Aunque el título parezca algo pomposo, lo que viene a concluir es que la seda de las telarañas —formada por fibras de proteínas— nos llevarán a mejorar los sistemas de audífonos tradicionales, basados en los cambios de presión del aire.

Que fluya el aire

Miles explica que “nuestros tímpanos captan la dirección del sonido basándose en la presión del aire, mientras que la mayoría de los insectos en realidad oyen con sus pelos”. Los mosquitos y las arañas, por ejemplo, poseen diminutos pelillos en sus cuerpos que vibran con las ondas de sonido que se propagan a través del aire. Miles ha querido recrear este tipo de audición utilizando las finísimas fibras de las telarañas, que captan precisamente la velocidad del aire en lugar de la presión.

El micrófono que ha desarrollado es capaz de captar frecuencias extremadamente bajas (infrasonidos de hasta 3 hercios) que un micrófono de audífono tradicional es incapaz de registrar. Esta tecnología permitiría fabricar audífonos capaces de cancelar el ruido de fondo cuando nos encontrásemos en una zona con mucha gente, mejorando de forma considerable la experiencia auditiva.

“Recubrimos la seda de araña con oro y la introducimos en un campo magnético para obtener una señal eléctrica. Es una forma simple de obtener un micrófono extremadamente efectivo que posee mejores capacidades direccionales a través de un amplio rango de frecuencias”, concluye Miles.

Aunque es muy prometedor, es evidente que todavía queda camino por recorrer hasta que esta tecnología vea la calle. Mientras tanto, cuidaremos de nuestro audífono y, tal vez, a partir de ahora veremos a las arañas con otros ojos.

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Optografía: la última imagen antes de morir

Qué mejor para celebrar la noche de Halloween (31 de octubre) que un tema tenebroso y aterrador que guarda una relación directa con los ojos. ¿Qué pensarías si alguien te dice que en la retina de un cadáver se queda grabada la última imagen que vio en vida? Probablemente recomendarías a la otra persona que reduzca su consumo etílico. Pero antes de quedarte sin amigos déjame que te diga que esta creencia era común a finales del siglo XX y comienzos del XIX. Incluso, se intentó utilizar como ciencia forense para descubrir al asesino a partir de los ojos de la víctima: se llamaba optografía.

Doctor Fronkonstein

Gran parte de todo lo que sabemos sobre la optografía se lo debemos al fisiólogo alemán Friedrich Wilhelm Kühne. Un buen día Kühne descubrió que un pigmento de la retina, en determinadas circunstancias, podía fijarse igual que el negativo de una fotografía. Esto le animó a realizar experimentos con animales (como siempre los que salen perdiendo en estas situaciones). El más famoso fue el que realizó con unos conejos, a los que expuso durante unos minutos a un objeto con una potente luz para inmediatamente decapitarlos y diseccionar sus ojos (¿te hemos dicho que estamos en Halloween?). Tras tratar las retinas con una serie de productos químicos, descubrió asombrado que se habían quedado grabadas las últimas imágenes que habían visto los animales: unas ventanas con barrotes.

Optografía
Optografía del experimento

 

Ahora probemos con humanos

Este enorme éxito revolucionó a la sociedad, que vio en la optografía una gran aliada para desenmascarar asesinos en una época en la que Jack el Destripador estaba haciendo de las suyas. El primer y único caso de una optografía en humanos lo realizó el propio Kühne (hay que entender que entonces estaba crecidito) con el cadáver de un criminal que había sido guillotinado por matar a sus hijos. Por desgracia no ha quedado la imagen original de la optografía, sólo un dibujo a mano del propio científico. Algunos dijeron que se trataba de la imagen de la guillotina, pero el sentenciado a muerte llevaba una venda en los ojos en el momento de la ejecución.

Las premisas de la optografía se continuaron utilizando en algún que otro caso de asesinato, pero ahora se tomaba una fotografía del ojo de la víctima, sin ninguna disección. Debido a los resultados poco claros y concluyentes, al final terminó por caer en desuso. A día de hoy sólo se la considera como un absurdo método forense ya extinto.

Gana unas lentillas para Halloween

En Central Óptica queremos que celebres la noche de Halloween como se merece y por ello te ofrecemos la posibilidad de ganar unas lentillas de fantasía terroríficas. ¿Cómo conseguirlas?

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Tienes de plazo hasta el próximo viernes 27, día en el que publicaremos en nombre del ganador. ¡Corre como alma que persigue el diablo!

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Pierde la visión de un ojo por jugar un día entero

Juego móvil

Aunque parezca una noticia increíble, poner en riesgo la salud visual por conductas negligentes no es ninguna broma. Una chica de 21 años de Guangdong (China) ha perdido la visión en un ojo tras haber estado un día completo jugando a un videojuego con su teléfono móvil.

Según el servicio médico del hospital en el que la chica fue atendida, la pérdida de visión se debe a una obstrucción de la arteria central de la retina. Esta enfermedad ocular grave está causada por el bloqueo del suministro de sangre en esta pequeña arteria que se encarga de llevar sangre a la retina y así oxigenar el interior del ojo. Si la retina se queda sin oxígeno, tal y como parece ser que ocurrió, se produce una pérdida de visión completa. Aunque esta enfermedad es más propia de las personas mayores en esta ocasión ha sido provocada por un caso severo de fatiga ocular, según informa el South China Morning Post.

Al parecer, la mujer se había obsesionado con el videojuego. “En los días que no tengo trabajo me levanto normalmente a las seis de la mañana, desayuno y me pongo a jugar hasta las cuatro de la tarde. Entonces como algo, me echo la siesta y sigo jugando hasta la una de la madrugada“, afirma la paciente, que sigue en el hospital mientras los doctores intentan salvar su ojo.

El peligro de las pantallas digitales

La luz que emiten las pantallas de los dispositivos digitales producen efectos negativos en nuestra visión. Permanecer durante un tiempo excesivo delante de estas pantallas puede provocar sequedad ocular, picores, dolor de cabeza y, en ocasiones, problemas más graves para nuestra salud visual. Por eso, en Central Óptica siempre recomendaremos la utilización responsable y moderada de ordenadores y otros dispositivos electrónicos con pantallas digitales.

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Una pistola de lágrimas

Pistola de lágrimas

Las lágrimas (ese líquido incoloro y salado que se produce en la glándula lagrimal) es una secreción esencial para el ojo, pues lo protegen y facilitan la correcta percepción visual. Actúan de lubricante, aportan el oxígeno necesario al globo ocular y mejoran la refracción en el ojo. En definitiva, las lágrimas son fundamentales para nuestra visión y cualquier defecto en su secreción puede dar lugar a problemas oculares. Suponemos que a estas alturas ya serás un fan de las lágrimas, ¿pero y si además te dijéramos que sirven como munición para una pistola de lágrimas?

El lacrimoso invento es obra de la joven Yi Fei Chen. Original de Taiwán, se marchó a Holanda a estudiar un máster en diseño. Por desgracia, en los comienzos la estudiante experimentó un importante choque cultural. La educación holandesa espera que el estudiante cuestione y adopte una actitud crítica con los profesores, algo impensable en la sociedad taiwanesa. Yi Fei no llevaba bien esta situación y tras un desencuentro con una de sus profesoras se echó a llorar.

El arte es morirte de frío

Lejos de venirse abajo tras el episodio se le ocurrió que podía utilizar sus sentimientos de forma creativa. De esta forma surgió la idea de la pistola de lágrimas. Según ella no se trata de un arma, sino de una metáfora de su lucha interior. Y viendo la pistola cuesta creer que pueda hacer daño a nadie. El aparato está formado por una serie de tubos de metal, una especie de recolector de lágrimas y una pequeña botella de hielo seco que congela las lágrimas antes de ser disparadas en forma de bala.

Yi Fei presentó su obra con éxito en la Dutch Design Week y durante su graduación le permitieron disparar lágrimas a su profesora (estamos seguro de que la salud de la docente no corrió peligro en ningún momento). En el siguiente vídeo podéis ver a la creadora con su famosa pistola de lágrimas.

Tear Gun from Yen-An Chen on Vimeo.

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Dormir en el avión podría causar pérdida de audición

Ala de avión

Subes al avión. Ante ti un largo vuelo transatlántico para disfrutar de unas merecidas vacaciones jugándote las escrituras del piso en una mesa de Blackjack en Las Vegas. Doce horas en un proyectil que viaja a 1.000 kilómetros por hora y a 10 kilómetros de altura. Cada pasajero decide cómo pasar ese tiempo improductivo en el que cada minuto puede ser el último. En mi caso, prefiero dormir la mayor parte del trayecto, buscar la inconsciencia para que no vengan a mi mente imágenes de zeppelines ardiendo en el aire. ¡Error! Parece ser que dormir en el avión no es una buena idea y en algunos casos puede llegar a causar pérdida de audición.

Harvard, una prestigiosa universidad norteamericana con prestigiosos estudiantes norteamericanos, ha revelado en un estudio reciente que dormir durante un vuelo puede provocar trastornos en el oído.

Barotrauma no es una banda de heavy

Según el estudio, los cambios de presión durante el vuelo están asociados con determinadas lesiones que reciben el apropiado nombre de barotrauma. Entre ellas se encuentran las que afectan al oído. Esto se produce sobre todo durante las maniobras de despegue y aterrizaje, en las que la aeronave experimenta grandes cambios de altitud en un corto lapso de tiempo.

Seguro que en más de una ocasión has notado un dolor agudo, como si un alien fuese a emerger de tu oído, mientras el avión va ganando altura. Esto se produce porque hay una diferencia de presión entre el exterior y el interior del oído. Es una situación habitual y suele bastar con bostezar o tragar saliva para abrir un diminuto canal llamado trompa de Eustaquio, con lo que se consigue igualar la presión y, por tanto, aliviar el síntoma.

El problema viene cuando dormimos. Al no bostezar ni tragar saliva no participamos activamente en el equilibrio de presión, la trompa de Eustaquio permanece bloqueada y, si la situación se prolonga, puede dar lugar a infecciones y pérdidas de audición.

De cualquier modo, el escenario que nos describe Harvard parece un tanto exagerado. Con asegurarnos de estar despiertos durante el despegue y el aterrizaje protegeremos nuestra salud auditiva.

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Celebra las fiestas de Guadalajara con nosotros

Fuegos artificiales

Seguro que ya has estado disfrutando estos días de nuestras maravillosas fiestas de Guadalajara, que este año celebramos del 7 al 17 de septiembre. Son unos días para la diversión, compartir momentos inolvidables con los amigos, disfrutar de un ambiente único y experimentar en propia persona unas fiestas que se han convertido en todo un referente.

Oferta en gafas de sol

Pero entre tanta celebración no debemos olvidarnos de proteger nuestros ojos. Y es que hay que recordar que aún estamos en verano y la predicción meteorológica nos avisa de que estos días el sol brillará con fuerza en Guadalajara. Nosotros nos unimos a la celebración y te ayudamos a proteger la vista en las últimas semanas del estío. Para ello te ofrecemos el 40% de descuento en nuestras gafas de sol durante estas fiestas hasta el fin de las existencias. Ven a uno de nuestros centros para encontrar las gafas que mejor se adaptan a ti dentro de nuestro amplio catálogo.

Gafas de sol

Unas fiestas únicas

Durante todo el año los alcarreños esperan con ansia la llegada de las fiestas de Guadalajara. Pero también muchos habitantes de otras comunidades que cada año vienen a unirse a unas celebraciones que se han ganado una fama merecida. Y no es de extrañar, porque la oferta de actividades es amplia y variopinta: música, exposiciones, eventos deportivos, desfiles de carrozas o atracciones de feria… Una oferta para el gusto de todos y que puedes ver con detalle en el Programa de Ferias y Fiestas de Guadalajara 2017.

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Los insectos ven mejor de lo que pensábamos

Ojo de insecto

Parece que habíamos infravalorado los ojos de estos pequeños invertebrados. Hasta ahora pensábamos que la visión de los insectos era deficiente, especialmente comparada con la de los humanos. Sin embargo, un estudio reciente de la Universidad de Sheffield (Reino Unido) viene a echar por tierra esta creencia. Según esta investigación los ojos de los insectos pueden ver el mundo por el que se mueven con un detalle más fino y, en general, mucho mejor de lo que se pensaba.

Ojos compuestos

Nuestros ojos y los de los insectos son muy diferentes. El ojo humano dispone de una única lente que se curva y modifica su espesor para enfocar y proyectar sobre la retina los objetos del mundo real. En cambio, el ojo del insecto es compuesto y está formado por la agrupación de múltiples lentes (hasta 6.300 en la abeja europea). Al no tener una única lente central, sino múltiples lentes pequeñas que no se mueven ni curvan para enfocar, se creía que las imágenes que capturaban estos ojos eran de baja resolución.

No obstante, los investigadores de la Universidad de Sheffield han descubierto que esta idea es errónea y que los ojos de los insectos también pueden capturar imágenes en alta resolución. Esto es gracias a las células fotorreceptoras que hay dentro del ojo compuesto, por debajo de las lentes. Resulta que dichas células en cierto modo realizan la labor que haría una gran lente central y se mueven de forma rápida y automática enfocando y desenfocando los objetos del entorno para capturar su imagen con nitidez y detalle.

Desafiando la tecnología

Este movimiento es tan rápido y las células fotorreceptoras tan minúsculas que es imperceptible a simple vista. Para estudiar estos movimientos dentro del ojo de un insecto vivo los investigadores han tenido que construir un microscopio especial que incorporase una cámara de alta velocidad.

Lo que parece claro es que el ojo, y sus múltiples versiones en todo el reino animal, es un órgano tan fascinante y complejo que aún nos queda mucho por descubrir y mucho por lo que sorprendernos sobre su funcionamiento.

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Una app detecta el cáncer de páncreas a través de los ojos

Móvil

Estamos de enhorabuena porque en el post de esta semana os traemos un avance muy importante en la lucha contra el funesto cáncer de páncreas. Y es que unos desarrolladores de la Universidad de Washington (Estados Unidos) han creado una aplicación para móvil que es capaz de detectar de forma precisa el cáncer de páncreas analizando el blanco de los ojos.

Que la tecnología móvil viene revolucionando desde hace años el mundo de la salud ya no es noticia. Tenemos aplicaciones para smartphone que promueven un estilo de vida saludable, otras que te recuerdan cuándo tienes que tomarte el medicamento, algunas mejoran la comunicación en pacientes con autismo, e incluso permiten llevar un seguimiento de la menstruación y la fertilidad. Ahora uno de los últimos avances en este campo lo trae BiliScreen, una app que detecta a través de los ojos el cáncer de páncreas, uno de los cánceres de mayor mortalidad y más difíciles de detectar.

El secreto está en la bilirrubina

Cuando una persona padece cáncer de páncreas los niveles de bilirrubina empiezan a aumentar, cambiando gradualmente el blanco de los ojos a un tono amarillento. El problema es que cuando este cambio de tonalidad es perceptible la enfermedad suele estar ya muy avanzada y es demasiado tarde para el paciente. Precisamente, BiliScreen realiza su diagnóstico utilizando la cámara del dispositivo móvil para detectar los más leves cambios en el blanco de los globos oculares.

Un cáncer de gran mortalidad

El cáncer de páncreas tiene una tasa de mortalidad muy elevada y sólo el 9% de los pacientes sobreviven a los cinco años. Como hemos señalado, el principal problema reside en la dificultad para diagnosticar la enfermedad, estando ya muy avanzada cuando se detecta. Confiamos en que una app como BiliScreen ayude a acortar los plazos, para detectar la enfermedad a tiempo y, de este modo, aumentar considerablemente la tasa de supervivencia.

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Protege tus ojos para el eclipse

Sol

Que hoy, 21 de agosto de 2017, se producirá un eclipse solar es algo que ya sabrás a estas alturas a menos que los últimos meses hayas estado oculto en un búnker o perdido en la selva amazónica. Un eclipse de sol es un espectáculo astronómico que nadie se quiere perder. Sin embargo, no siempre protegemos nuestros ojos adecuadamente para su observación, poniendo en grave peligro nuestra salud visual.

Durante un eclipse solar la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, ocultándolo a nuestra vista durante un breve periodo de tiempo. El de hoy sólo será visible de forma total desde Estados Unidos, provocando que “se haga de noche” mucho antes de lo normal. Pero no te preocupes si no te pilla por la zona, también podrá observarse el eclipse parcial desde Centroamérica, el norte de Sudamérica y Europa. En España el eclipse comenzará sobre las 20:45 y finalizará pasadas las 21:00.

Sin embargo, ya sea total o parcial, lo importante es que debemos proteger nuestros ojos si queremos observarlo sin dañarnos la vista. Por supuesto, al igual que nunca se nos ocurriría mirar directamente al Sol no debemos hacerlo durante el eclipse; podríamos dañar nuestras retinas de forma permanente. Tampoco a través de cristales tintados o radiografías. Ni siquiera unas gafas de sol corrientes sirven para protegernos durante la observación del fenómeno astronómico.

Para ver el eclipse de forma segura debemos hacerlo con unas gafas especiales que cumplan con los estándares de la Comunidad Europea y la certificación ISO. Es esencial asegurarse de que las lentes que compremos cumplan con los requisitos y desconfiar de cualquier oferta que podamos encontrar por Internet. De hecho, hace unos días la compañía de comercio electrónico Amazon retiraba de forma masiva las “gafas para eclipse” que otras empresas estaban vendiendo a través de su plataforma. La mayoría de estas gafas eran fraudulentas y no cumplían con ninguno de los estándares ya mencionados.

También contamos con otras opciones. Si tenemos la suerte de poseer un telescopio y deseamos utilizarlo para la observación debemos hacerlo utilizando un filtro astronómico profesional adecuado. Algo más rudimentario, pero que seguramente tendremos más a mano, es utilizar una hoja de papel y hacerla un pequeño agujero en el centro. Ponemos la hoja frente al sol para observar la imagen del eclipse proyectada sobre una segunda hoja por debajo de la primera o directamente en el suelo. Una última posibilidad es disfrutar del espectáculo desde la comodidad de nuestro hogar aprovechando nuestra conexión a Internet. Algunas webs como la de la Nasa transmitirán el evento en streaming.

Decidas la opción que decidas no arriesgues tu visión ni expongas tus ojos a lesiones permanentes. Disfruta del universo de forma segura.

Eclipse