Publicado el

Células madre para curar la ceguera

Laboratorio

La degeneración macular asociada a la edad es una de las principales causas de ceguera. Se estima que afecta a 30 millones de personas en todo el mundo y actualmente no hay tratamiento efectivo contra esta enfermedad ocular. Por fortuna, según las conclusiones que se extraen de las últimas investigaciones con células madre, el futuro es esperanzador para los pacientes que sufren degeneración macular.

Un estudio prometedor

Los investigadores del Centro Médico Hadassah-Hebrew, en Jerusalén, realizaron un estudio en el que utilizaron células madre embrionarias para producir células del epitelio pigmentario de la retina (EPR). Estas células se encargan de nutrir los fotorreceptores del ojo y su deterioro está relacionado con el proceso de pérdida visual en la degeneración macular relacionada con la edad.

Para el estudio se inyectaron bajo la retina de los pacientes estas células EPR obtenidas de células madre embrionarias humanas. Los resultados se dejaron ver en unas semanas. Los investigadores observaron que las zonas de la retina en las que se había realizado la inyección se estaban curando. Los pacientes no experimentaron ningún efecto secundario e incluso algunos recuperaron parte de la visión.

Estamos animados con los resultados obtenidos hasta ahora, pero sólo es el primer paso en el largo camino hasta conseguir hacer realidad la terapia celular regenerativa para la degeneración macular y retinal“, afirma Eyal Banin, investigador principal del estudio.

La invstigación con células madre abre un mundo de nuevas posibilidades para el tratamiento de todo tipo de enfermedades. Y en este caso, los avances realizados en el estudio de la degeneración macular asociada a la edad, pueden dar paso para la cura de otros tipos de ceguera. El futuro es prometedor.