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Las ondas cerebrales miden tu capacidad de comprensión

Neuronas

De vez en cuando nos gusta traeros alguna que otra noticia relacionada con los avances científicos en el sector de la audición. A veces puede parecer ciencia ficción, como la que os presentamos esta semana. Pero conviene recordar que la ciencia ficción de hoy es la realidad del mañana. Al menos eso mismo es lo que piensan unos investigadores de la universidad KU Leuven en Bélgica, que han desarrollado una técnica con la que observar las ondas cerebrales de una persona y determinar no sólo si ha escuchado un determinado sonido, sino además comprobar si lo ha entendido.

Escuchando al cerebro

Para el test se utilizan 64 electrodos que miden las ondas cerebrales del paciente mientras éste escucha una frase. La forma de onda del cerebro puede utilizarse para determinar si el paciente ha entendido o no el mensaje que ha escuchado. Jonas Vanthornhout, investigador de la universidad, explica que “aunque el sujeto no preste atención, se puede medir su grado de comprensión auditiva […] Para ello reconstruimos las señales del habla directamente de las ondas cerebrales. Cuando la reconstrucción es exitosa significa que el paciente ha entendido el mensaje. Si falla, significa que no lo ha comprendido“.

Un futuro prometedor

Vanthornhout afirma que con el tiempo este método puede ser utilizado para fabricar productos increíbles, como audífonos o implantes inteligentes que adapten su señal basándose en cómo de bien el paciente entienda lo que escucha. Esta misma tecnología podría utilizarse también para la educación, para determinar si el estudiante está entendiendo la lección en clase.

Para que nuestro proyecto sea clínicamente más relevante lo estamos probando con usuarios de audífonos, de implantes cloqueares, y de diversos grupos de edad. También estamos investigando cómo las diferentes partes del cerebro contribuyen a la comprensión del habla“, concluye el investigador.